Cea mai mare broască ţestoasă din lume era cât o maşină, avea coarne şi mânca crocodili

Cea mai mare broască ţestoasă din lume era cât o maşină, avea coarne şi mânca crocodili

În urmă cu 5-10 milioane de ani, broaşte ţestoase gigant populau mlaştinile cu apă dulce din America de Sud, iar acum cercetătorii au găsit bucăţi din carcasa unui exemplar de Stupendemys geographicus, arată CNN. Stupendemys geographicus a fost cel mai mare tip de broască ţestoasă care a existat vreodată şi atingea dimensiuni impresionante: de 3 metri lungime şi 1100 de kilograme. Studiind carcasele şi fosilele de mandibule inferioare găsite, cercetătorii au descoperit că masculii aveau coarne pentru a le proteja craniul. În ciuda dimensiunilor imense, urmele de muşcături de pe carcasă arată că prădătorii din acele timpuri nu erau prea impresionaţi de broasca ţestoasă gigant.

Noile fosile au fost descoperite în Venezuela şi Columbia, iar aceast tip de ţestoasă a fost descris pentru prima dată de paleontologul Roger Wood, în 1976. Wood a denumit-o "Stupendemys" datorită mărimii şi "geographicus" pentru a le mulţumii celor de la Societatea Naţională de Geografie pentru sprijinul acordat cercetării fosilelor de broaşte ţestoase, spune Edwin Cadena, autor al studiului, geolog şi palentolog la Universitatea Del Rosario din Columbia. Noile fosile ne arată dimensiunile pe care le putea atingea ţestoasa gigant, precum şi coarnele imense dispuse aproape de gât. Acestea îl ajutau pe mascul să îşi protejeze capul când se lupta cu alţi masculi - femelele nu aveau coarne.

Studiul a fost publicat miercuri în jurnalul Science Advances.

A.C.